Warum Michael Heizers „Stadt“ ein Teil des Vermächtnisses von Senator Harry Reid ist – ARTnews.com

Harry Reid, der frühere Mehrheitsführer im Senat, der am Dienstag im Alter von 82 Jahren starb, ist für seinen kämpferischen politischen Stil und seine Unterstützung der demokratischen Anliegen im Laufe der Jahre in Erinnerung geblieben. Ein weniger bekannter Teil seines Vermächtnisses – eines, das wohl genauso dauerhaft ist wie seine politischen Leistungen – ist seine Kampagne zum Erhalt des Landes in Nevada, das ein berühmtes Kunstwerk von Michael Heizer Land beherbergt.

Nach über 40 Jahren in der Schwebe beendete Heizer sein Opus Magnum, Stadt, in der Wüste von Nevada im Jahr 2020 mit Reids Hilfe. Mit einer Länge von mehr als anderthalb Meilen und im Stil präkolumbianischer Zeremonienmetropolen formatiert, Stadt ist eine totemische Struktur, die aus Felsen und Schutt besteht, die aus dem Garden Valley der Stätte abgebaut wurden. Heizer stellte sich die Arbeit als etwas vor, das menschliche Eingriffe in die Umgebung überdauern und so etwas wie eine archäologische Stätte für die zukünftigen Generationen werden könnte.

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Als einer der einflussreichsten Künstler der Land-Art-Bewegung der 1960er und 70er Jahre begann Heizer mit der Arbeit an Stadt 1972, als er noch in seinen Zwanzigern war. Wie seine Kollegen Walter De Maria und Robert Smithson nutzte Heizer oft das Potenzial ausufernder Leerstände im amerikanischen Westen und versuchte, minimale Strukturen in maximalem Maßstab zu schaffen. Er war fasziniert von der Weite der Wüste Nevadas, in der Reid während seiner Kindheit in der abgelegenen Stadt Searchlight Trost gefunden hatte.

In der Nähe eines Luftwaffenstützpunkts und eines Atomtestgeländes, in einem Gebiet, das seit langem von Entwicklern beobachtet wurde, Stadt stand vor einer ungewissen Zukunft. Heizer kaufte in den 1970er Jahren Hektar im Garden Valley, um den imaginären Komplex zu bauen, aber der Bau kam schließlich ins Stocken, als die Finanzierung für das Projekt knapp wurde. In den 1990er Jahren engagierten sich Persönlichkeiten aus der Kunstwelt, wobei Michael Govan, damals Direktor der Dia Art Foundation in New York, sich dafür einsetzte, einen Großteil der 17 Millionen US-Dollar zu beschaffen, die für die Fertigstellung erforderlich waren Stadt. Es war jedoch klar, dass Heizer auch woanders nach Hilfe suchen musste.

Unterdessen Bedrohungen für das Land, auf dem Stadt bereits aufgestellt war, drohte. In den frühen 00er Jahren stellte der Gesetzgeber einen Plan vor, das Land um das Kunstwerk herum zu nutzen, um eine Eisenbahnlinie namens „Glow Train“ zu bauen. Auf der Strecke verkehrten Züge, die Atommüll zu einem Endlager auf dem nahegelegenen Yucca Mountain außerhalb von Las Vegas transportieren sollten. Die Regierung erwog auch, das Gebiet als Startplatz für die Peacekeeper zu nutzen, eine experimentelle Rakete, die 2005 inmitten von Abrüstungsverträgen versenkt wurde.

Reid war ein Befürworter der Erhaltung der Garden und Coal Valleys und ein bekannter Gegner des „Glow Train“-Plans, der die leeren Gebiete zwischen Nye und Lincoln Counties zulassen würde, wo Stadt ausfindig gemacht werden sollte, um möglicherweise zu einer Mülldeponie zu werden. Nachdem er auf Heizers Projekt aufmerksam wurde und es 2007 besuchte, war Reid von Heizers Umarmung der unveränderten Majestät der Landschaft Nevadas fasziniert. Für den demokratischen Senator war es ein Gegenmittel gegen die Vorstellung, das Tal sei ein unerschlossener Boden für das Militär und die Entwickler.

Im Jahr 2015 half Reid dabei, eine bahnbrechende Proklamation von Präsident Barack Obama einzuführen, die mehr als 700.000 Hektar des umgebenden Landes schützte Stadt. Das Gesetz, das von einigen republikanischen Gesetzgebern angeprangert wurde, machte Stadt ein Teil des Basin and Range National Monument. Es schützte das Kunstwerk vor der Zerstörung und beendete geplante Versuche, an seiner Stelle eine nukleare Bahnstrecke zu bauen. Am Ende von Reids politischer Amtszeit, in der er auch eine eher konservativ ausgerichtete Pro-Life- und Pro-Gun-Politik unterstützte, wurden rund 85 Prozent des Landes Nevadas in Staatsbesitz, um sicherzustellen, dass es vor Ölbohrungen und Bergbau geschützt war.

Stadt war nicht das einzige bedeutende Werk, das Reid zu schützen half – auch Werke der amerikanischen Ureinwohner, darunter Felsmalereien in der Shooting Gallery, wo noch prähistorische Felszeichnungen zu sehen sind, wurden gerettet. Aber Reid hat Heizers Beitrag zur Landschaft Nevadas immer am meisten gelobt. Im Jahr 2015 beschrieb Reid Stadt als Leistung „so visionär wie alles, was man sich vorstellen kann“.

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